Artikel.nl




Inleiding op het leven van de filosoof Petrus Abelard

Inleiding op het leven van de filosoof Petrus Abelard.

Geschreven door Auke Kieviet
Geschreven op: 13 okt 2020
Gepubliceerd op: 6 mei 2021
0
7
0
Afbeelding door Ed Robertson via Unsplash
Peter Abelard (1079-1142) was de filosoof bij uitstek van de twaalfde eeuw en misschien wel de grootste logicus van de middeleeuwen. Tijdens zijn leven was hij even beroemd als dichter en componist, en misschien had hij ook wel de rangorde van de vooraanstaande theoloog van zijn tijd bereikt als zijn ideeën meer bekeerlingen en minder veroordelingen hadden verdiend. Op alle gebieden was Abelard briljant, vernieuwend en controversieel. Hij was een genie. Hij wist het, en maakte geen excuses. Zijn enorme kennis, gevatheid, charme en zelfs arrogantie trokken een generatie van Europa's beste geesten naar Parijs om van hem te leren.
Filosofisch gezien is Abelard het meest bekend als de vader van het nominalisme. Voor hedendaagse filosofen is nominalisme het nauwst verbonden met het probleem van de universaliteit, maar het is eigenlijk een veel breder metafysisch systeem. Abelard formuleerde wat nu erkend wordt als een centraal nominaal principe: er bestaan alleen maar bijzonderheden. Zijn oplossing voor het probleem van de universaliteit is echter een semantisch verslag van de betekenis en het juiste gebruik van universele woorden. Het is uit Abelard's bewering dat alleen woorden (nomen) universeel zijn dat het nominalisme zijn naam krijgt. Abelard zou zichzelf eerst als logicus hebben beschouwd en later in zijn leven als theoloog en ethicus. Hij was misschien wel de beste logicus die in de Middeleeuwen werd geproduceerd. Verschillende vernieuwingen en theorieën, waarvan men conventioneel denkt dat ze eeuwen later zijn ontstaan, zijn in zijn werken terug te vinden. Zo is er een theorie van directe verwijzing naar zelfstandige naamwoorden, een verslag van puur formele geldigheid, en een theorie van propositionele inhoud waarvan men ooit dacht dat die zijn oorsprong vond in Gottlob Frege. In de ethiek ontwikkelt Abelard een theorie van morele verantwoordelijkheid op basis van de bedoelingen van de agent. Morele goedheid wordt gedefinieerd als de intentie om liefde voor God en de naaste te tonen en correct te zijn in die intentie.

Peter Abelard is geboren als oudste zoon van een mindere adel in La Pallet in Bretagne. In 1092, rond de leeftijd van 13 jaar, gaf Abelard zijn erfenis en ridderschap op en begon een buitengewone filosofische opleiding met de grootste filosofische en theologische geesten van zijn tijd: Roscelin van Compiegne (van 1092-1099), Willem van Champeaux (van 1100-1102 en 1108-1110), en Anselm van Laon (in 1113). Hoewel elk van deze mannen op het hoogtepunt van zijn intellectuele reputatie stond, raakte Abelard al snel ontgoocheld met hen allen. Hij verhuisde eerst van Roscelin naar William en richtte daarna, in de overtuiging dat hij het beter kon, in 1102 zijn eerste school op in Melun. Hij leidde deze school met succes gedurende twee jaar totdat hij gedwongen werd terug te keren naar Bretagne. Hij beweert dat dit te wijten was aan een slechte gezondheid. Recente biografen hebben gespeculeerd dat het meer te maken had met politieke onrust waarbij zijn beschermheer Stephen de Garlande betrokken was. In 1108 keerde hij terug naar Parijs om opnieuw te studeren met William. Waarschijnlijk was het conflict onvermijdelijk tussen de gevestigde geleerde die de reputatie had de belangrijkste intellectueel in Parijs te zijn en het jonge genie dat vond dat hij een nog grotere kroon verdiende. Tussen 1108 en 1110 hadden Abelard en Willem hun beroemde ruzies over de aard van het universum. Abelard beweert Willem in schaamte uit de Parijse scholen te hebben verdreven. In feite verliet Willem Parijs om bisschop van Châlon-sur-Marne en pauselijk ambassadeur aan het hof van keizer Hendrik V te worden. Dit is misschien niet zo beschamend als Abelard suggereert, maar de opvattingen van Willem over universalen zijn sindsdien nooit meer serieus genomen door een andere filosoof.

Abelard bleef met succes lesgeven tot 1113 toen hij vertrok om theologie te studeren bij Anselm van Laon. Abelard was evenzeer ontgoocheld door Anselm, maar niet zo gelukkig in dit geschil. Abelard vestigde zich als een concurrerende docent. Hij trok veel van Anselms studenten naar zich toe, maar verdiende de blijvende vijandschap van anderen. Anselm's gekrenkte leerlingen hielden Abelard zijn hele carrière vast. Ze verwierven al snel St. Bernard van Clairvaux als hun kampioen. Bernard had weinig overtuigingskracht nodig. Hij nam aanstoot aan Abelard's poging om de instrumenten van de logica en de dialectiek toe te passen op de vragen die Bernard op een goede manier mystiek en spiritueel vond. Twee keer organiseerde Bernard raden waar Abelard's werk werd veroordeeld. In Soissons (1122) werd Abelard gedwongen om zijn eigen boek, de Theologia Summi Boni, ceremonieel te verbranden. Bij Sens (1140) werd een herziene versie, het Theologia Scholarium, opnieuw veroordeeld en werden Abelard en zijn volgelingen geëxcommuniceerd.

Deze veroordelingen werden in de toekomst uitgesproken toen Abelard in 1113 naar Parijs terugkeerde om de door Willem van Champeaux ontruimde stoel in de Notre Dame in te nemen. Opnieuw gaf Abelard met succes les, gedurende enkele jaren. In 1116 of daarbuiten begon Abelard een affaire met Heloise zijn leerling en het nichtje van Fulbert de kanunnik van de Notre Dame. Zij zou een van de grote geesten van de twaalfde eeuw worden, en die van hen is het grote tragische liefdesverhaal van de middeleeuwen. Ze werden verliefd, kregen een kind, trouwden in het geheim en wisselden een reeks liefdesbrieven uit die legendarisch zijn geworden. Helaas hielden ze hun huwelijk geheim voor Fulbert. De oom van Heloise oefende in zulke gevallen het traditionele recht van gekrenkte families uit en liet Abelard castreren.

De volgende tien jaar ondernam Abelard een onsuccesvolle carrière als monnik. Vanwege zijn reputatie wilden veel kloosters hem als hun eigen klooster opeisen. Vanwege zijn persoonlijkheid is dit zelden goed gelukt. Hij verliet St. Denis nadat hij had "bewezen" dat de stichter van het klooster (ook de patroonheilige van Frankrijk) niet de St. Denis kon zijn die ze beweerden, maar eerder een andere en minder belangrijke St. In 1126 werd hij benoemd tot abt van de heilige Gildas. Hij was door de broers gekozen op basis van zijn flamboyante reputatie. Ze waren bitter teleurgesteld dat ze in Abelard een stringente hervormer van de monastieke discipline kregen. Abelard beweert dat de monniken hem probeerden te vermoorden.

Abelard keerde voor het laatst terug naar Parijs in 1133 waar hij les gaf en schreef tot de raad van Sens in 1141. Bernard had zich achter de schermen ijverig ingespannen om ervoor te zorgen dat Abelard en zijn werk veroordeeld zouden worden. Bernard had achter de schermen ijverig gewerkt om ervoor te zorgen dat Abelard en zijn werk veroordeeld zouden worden. Hij erkende dat de raad geen forum was om over ideeën te debatteren, maar eerder een panel dat bijeenkwam om een vooraf vastgestelde conclusie te bevestigen en was beroemd om zijn stilzwijgen toen hij werd ondervraagd. Hij ging rechtstreeks tegen de beslissing in beroep bij de paus in Rome. Opnieuw wonnen Bernards superieure connecties en diplomatieke vaardigheden. Voordat Abelard zelfs maar Frankrijk kon verlaten, had Bernard al een uitspraak van de paus georkestreerd die de beslissing van de raad bevestigde. De paus hief de excommunicatie op, maar Abelard werd tot zwijgen gebracht. Abelard leefde zijn dagen uit onder de bescherming van Petrus de Eerwaarde Abt van Cluny. Hij stierf op 21 april 1142 en werd begraven in de Paraclete, de abdij die hij samen met Heloise had gesticht. Vandaag liggen de lichamen van Abelard en Heloise begraven op de begraafplaats van Père Lachaise in Parijs.

0
Geschreven door Auke Kieviet
Geschreven op: 13 okt 2020
Gepubliceerd op: 6 mei 2021
0
7
0

Recente en relevant artikelen