Artikel.nl




Editorial Approved Badge

West Orange

Ik werd geïnspireerd om dit verhaal te schrijven door een verhaal van een vriend van mij over het leven in Amerika en eenzaamheid.

Geschreven door Kasia Poltorak
Gepubliceerd op: 21 juni 2021
4
31
6
West Orange
West Orange
Afbeelding door Oliver Niblett via Unsplash
Aan de grenzen van de betonnen jungle, in het land achter het uitgestrekte water, waarvan de toegang wordt verdedigd door een groen standbeeld van een vrouw met een fakkel, lag een woonwijk genaamd West Orange.
Hier kwam voor de meeste inwoners de Amerikaanse droom van een zorgeloos leven uit, en de mate van geluk werd bepaald door de dikte van de groene biljetten in de (noodzakelijkerwijs!) lederen portemonnee, het aantal en het merk van de auto's die op de oprit geparkeerd stonden, evenals de grootte van het huis, de uiterlijke schoonheid en het interieur, dat niet afweek van de standaard van de foto's die in de beste tijdschriften stonden en alleen uit de hoge rekken werden gepresenteerd.
Alle huizen waren bijna identiek - sneeuwwitte tegels, grijze stenen muren, witte luiken, gelijkmatig gemaaid gras. Grote voordeuren met gouden klinken of even indrukwekkende kloppers van hoge kwaliteit, genodigden met opschriften op deurmatten (altijd schoon, ongeacht het seizoen, alsof regen, modder en sneeuw ze op magische manier vermeden) met de verkondiging "Welkom in ons gelukkige huis!". Dus zelfs de minst optimistische voorbijganger zou niet kunnen twijfelen aan het geluk van de mensen die hier wonen. Zeker kon men niet anders dan zich gelukkig voelen op het perfecte landgoed, in het perfecte dure huis. Iemand die elke dag in een dure auto stapte, moest grenzeloos geluk en vreugde hebben gevoeld.
Onder de perfecte schoonheid van West Orange, was het groene huis aan het eind van de straat een uitzondering. De luiken waren niet wit maar bruin. De muren waren niet van steen, maar van hout. Het grootste ornament van het groene huis was de houten veranda, waarvan de kleur overeenkwam met de luiken. Een goede, maar niet de duurste terreinwagen stond op de oprit. De deur (helemaal niet stevig) zonder gouden, dure klink, nodigde niet uit met een perfect schone deurmat. Deze deuren waren eenvoudig, gewoon. Op hun drempel kon men altijd een verdwaald rood blad vinden of druppels regen in de herfst, sneeuwvlokken in de winter, en dansende zonnestralen in de zomer.

Niets aan het groene huis was perfect - de trap kraakte te hard, de keukenkraan bleef druppelen, en het raam in een van de zolderkamers sloot nooit goed. Hoe vaak een vakman, Michael, het ook probeerde te repareren, het raam leek een eigen leven te gaan leiden en tegen alle verwachtingen in liet het de geluiden en geuren van de buitenwereld binnen in het kleine groene huisje. Zo wist de huisbaas op welke dagen van de week de onvoorstelbaar rijke mevrouw Johnson asperges, groene curry of rosbief at; wanneer mevrouw Robertson boodschappen ging halen en de geur van Chanel 5 over de straat verspreidde, en wanneer de Anderson kinderen van nummer 11205 zich uitleefden in hun kinderlijke opwinding, waarbij ze hardop lachten.
Niemand wist hoe een ongewoon huis terecht was gekomen in de perfecte wereld van West Orange. Noch de chique heer van het makelaarskantoor die het aan de nieuwe eigenaar verkocht, noch de plaatselijke rijken wisten ervan. Misschien behalve mevrouw Johnson, want zij wist (of tenminste ze dacht dat ze wist) alles, maar ze heeft het nooit aan iemand verteld. De gerimpelde oude vrouw keek met afkeer naar alle mensen, vooral naar Michael, die, toen hij het groene huis kocht, besloot het ongewoon in West Orange achter te laten.
Op een bepaalde niet-zo-perfecte dag, toen de winter op zijn best was, de vorst genadeloos in de neus kneep, en ongelooflijk harde windvlagen het haar van de mensen wegbliezen, werd Michael de eigenaar van een niet-perfect huis.
Uiteindelijk is niets perfect, ook al is het foutloos gedaan. Mensen, zelfs zij die hun best doen, hebben hun gebreken. Het weer, hoewel we soms het tegendeel wensen, kan grillig zijn en onze weekendplannen dwarsbomen. Huizen, ondanks de wil van hun eigenaars die dromen van de vervulling van de ideale Amerikaanse droom, verrassen ons met hun tekortkomingen - vloeren kraken, trappen kraken, sommige deuren slaan te hard dicht en kranen schreeuwen 's nachts met koude waterdruppels.

En zo kwam het dat het groene huis met de lekkende kraan, de krakende trap en het raam dat niet dichtging, en de heer Michał, die vol gebreken zat, zoals het een mens betaamt, op een winterdag onafscheidelijk werden, gebonden door een verkoopovereenkomst. Na de ondertekening van het overeenkomst rende Michał dolgelukkig de portiektrap af, stopte voor zijn auto, klapte in zijn handen, lachte vrolijk en sprong toen uit vreugde hoog op. Hij draaide zich dolgelukkig om, keek nog eens naar zijn groene huis, en fluisterde:
"Je bent misschien de lelijkste op straat, maar voor mij ben je mooi, prachtig. Ik heb het gevoel dat ik het hier goed zal hebben.”, hij glimlachte nogmaals, nestelde zich toen comfortabel in de bestuurdersstoel en reed met piepende banden weg om zo snel mogelijk met de voorbereidingen voor de verhuizing te beginnen.
De storm raasde de hele nacht terwijl Michael de laatste dozen inpakte en langzaam rond zijn oude appartement in de betonnen jungle liep. Niemand van zijn vrienden en familie begreep waarom hij een mooi, comfortabel appartement in het centrum van de stad had ingeruild voor een groen krot, zo anders dan de herenhuizen van zijn Amerikaanse dromen.

„Michael, ben je gek geworden?”, donderde zijn vriend terwijl hij hem trots vertelde dat hij voor het eerst in zijn leven huiseigenaar van een buitenwijk was geworden en Rob een foto van het groene huis liet zien. „Het is lelijk, verschrikkelijk! Het was beter hier te blijven dan in die schuur te gaan zitten. Ik weet wat voor huizen ze in Green Orange hebben gebouwd, die zijn daar prachtig. Dat ding op de foto lijkt niet op een huis!”
„Waarom zeg je dat, Rob? Hoe is mijn huis slechter dan de anderen?”, vroeg Michael met zachte verontwaardiging in zijn stem.
„Hij is niet alleen erger dan de anderen, Michael. Dit huis is geschikt om gesloopt te worden! Is dat waarom je zo hard gewerkt hebt voor zo vele jaren? Om in een schuur te wonen? Je kunt je een mooi huis veroorloven. Ik weet hoeveel je verdient.”, Robs verontwaardiging was op zijn hoogtepunt.

In antwoord daarop haalde Michael slechts zijn schouders op, snoof zachtjes en ging weer aan het werk. Hoewel niemand zijn keuze begreep, voelde Michael in zijn hart dat zijn leven ten goede zou veranderen en dat hij het langverwachte geluk zou vinden wanneer hij de drempel van het groene huis zou overschrijden.
Alleen al bij het noemen van het gesprek met Rob, voelde Michael teleurstelling en verwondering.

"Wat is er zo vreemd aan dat iemand een groen huis wil en zich daar gelukkiger voelt dan in vier betonnen muren omringd door lawaaierige straten?", vroeg hij zich af en keek uit het raam.

Zelfs de wereld die strak bedekt was met een dik wit dekbed bedierf zijn humeur niet. Hij voelde een aangename opwinding bij de gedachte dat hij morgen voor de laatste maal de zware deur van zijn appartement zou sluiten, die hem altijd hinderde als een te kleine schoen.
Het mooie van West Orange was dat, in tegenstelling tot andere straten in de voorsteden, de straten hier 's morgens grondig schoongemaakt werden en goed bereden. Michael floot zachtjes, zong onder zijn adem, en trommelde met zijn vingers op het stuur, op weg naar een nieuw avontuur. Overtuigd van zijn gelukkig leven, stond hij geen moment de gedachte toe dat het door iets zou kunnen worden verstoord. Eenzaamheid, bijvoorbeeld. In de betonnen flat voelde hij zich soms eenzaam, maar niet zoveel als hij zich in het groene huis zou gaan voelen. Eenzaamheid had besloten om bij Michael in te trekken, om zich te vestigen in alle lege slaapkamers, in de ruime keuken met het lekkende aanrecht en in de woonkamer met de open haard. Ze besloot hem niet te verlaten. De man moest nog achter haar doorzettingsvermogen komen.
Michael was geen perfecte man. Hij zette nooit een masker op zijn vermoeide gezicht. Hij was wie hij was - zichzelf. Dus, terwijl zijn buren altijd vrolijk leken, had Michael slechte dagen. Hij liet duidelijk zien dat hij boos werd wanneer herten de struiken opaten, of wanneer het slaapkamerraam uit zichzelf weer openging, waardoor de vloer vol water liep, en hij het gevoel had dat hij ziek zou worden. Andere keren werd hij vreselijk kwaad als hij 's winters vergat zout op de trap te strooien en 's morgens, toen hij haastig de trap opliep, met een klap op zijn rug terechtkwam. Op andere momenten kon je zien dat hij zich gelukkig voelde en dan wilde hij zijn omgeving besmetten met een even grote vreugde - hij maakte zijn collega's, kennissen en vrienden aan het lachen. Hij vertelde moppen en had voor iedereen een troostend woord of een goede raad. Hij toonde vreugde als hij blij was en droefheid als hij verdrietig was. Hij lachte en werd boos en was serieus als de situatie daarom vroeg. Met andere woorden, Michael was nooit nep zoals zijn buren.

Er was nog iets wat de man van het groene huis onderscheidde van de zelfgenoegzamen die in de race waren voor het getekende geluk van West Orange en de betonnen jungle - een groot hart. Een hart met een vrije plaats, tot nu toe onbezet. Een plek voor liefde, maar niet het soort dat op grote tv-schermen of foto's in dure tijdschriften wordt afgebeeld. Niet het gevoel omringd door marmer, satijn en kristal, ruikend naar dure parfum, maar gewone, echte en oprechte liefde. Vol ups en downs. Ruzies en onschuldige discussies, scherpe woordenwisselingen en muilbanden. Op een liefde vol van samen koken, de rijpste sinaasappels kiezen in een overvolle supermarkt en wandelingen bij zonsondergang. Romantisch, tevreden met het leven, niet gehuld in illusies en een zekere gekunsteldheid. Michaels hart wachtte op eenvoudige, eerlijke, oprechte liefde.
Ondertussen maakte de Eenzaamheid zich thuis in Michaels zonnige kamer. Ze praatte fluisterend tegen hem op donkere avonden als hij niet in slaap kon vallen. Ze stampte luid van woede wanneer hij niet wilde luisteren en haar monologen zijn gezang overstemden, of wanneer hij in een te groot, leeg bed lag met een kussen stevig tegen oren gedrukt die gevoelig waren voor het geringste gefluister. Michael dacht lang en hard na over hoe dit op te lossen. Wat te doen om van eenzaamheid af te komen en voor eens en voor altijd de deur achter je dicht te trekken? Wat is het leven namelijk als er niemand is om lief en leed mee te delen? Als er op een koude avond niemand thuis zit te wachten met een mok hete thee? Op zijn vrije dagen dwaalde hij rond als een schaduw, op zoek naar een oplossing. Hij zou zelf een partner moeten vinden. Maar waar en hoe? Vrije vrouwen groeien ook niet aan bomen, je kunt niet zomaar naar de boomgaard gaan en er een uitkiezen die het best bij je past. Na vele dagen zoeken naar een oplossing, gaf hij het op, gaf toe. In de overtuiging dat hij vriendschap moest sluiten met zijn eenzaamheid, zat hij zonder hoop in zijn hart in zijn versleten leunstoel en staarde droevig naar het knapperende vuur in de haard.

„Ik zal alleen zijn, wat jammer. Misschien zal lezen die leegte in mij opvullen?”, hij fluisterde in de ruimte. „Ik wou zo graag dat ik me niet eenzaam voelde.”

„Waar heb je mij voor?”,fluisterde Lot in een antwoord dat Michael niet hoorde. „Ik zal je helpen.”, hij glimlachte vriendelijk en ging meteen aan de slag.

Michael was een te goed mens in de ogen van Lot om alleen in het groene huis te wonen; hij kwelde zichzelf en werd droeviger en droeviger. Goede mensen komen altijd goede dingen tegen, en oprechtheid van hart wordt beloond door de vriendelijkheid van anderen. Goede mensen verdienen liefde, waar Michael stiekem van droomde.

Michael hoefde niet lang te wachten op de gevolgen van de daden van het goede Noodlot. Slechts enkele weken later, op een van de straten in de betonnen jungle, ontmoette hij een oude bekende. Eerst dacht hij dat zijn gezichtsvermogen achteruitging en dat hij onmiddellijk naar de beste oogarts in de stad moest gaan. „Zij, hier? Hoe heeft dit kunnen gebeuren?”, vroeg hij zich verbaasd af. Twintig jaar geleden had hij het land verlaten en sindsdien hadden ze elkaar niet meer gezien. Hij herinnerde zich haar eens, vroeg zich af wat er gebeurd was met dit jonge meisje met een wrange blik in haar ogen, vroeg zelfs aan vrienden in hun stad of iemand iets over haar gehoord had. Toen hij niets hoorde, vergat hij Sophie, met wie hij in de hoogste bomen was geklommen en appels had gestolen uit de boomgaard van de buren. En hier was ze, na al die jaren, naar hem toe lopend, in gedachten verzonken. Net zo mooi, net zo elegant. Dezelfde wrange blik, dezelfde mond, hetzelfde gezicht.

„Sophie!”, riep hij, nog steeds verrast door de onverwachte ontmoeting. Ze hoorde zijn roep, ondanks het oorverdovende gerommel van snel rijdende gele taxi's.

„Michael!”, stopte ze verbaasd halverwege. „Ben jij dat?”,vroeg ze verbaasd.

„Ja, ik ben het.”, antwoordde hij opgewekt, terwijl hij oog in oog met Sophie kwam te staan. „Het is lang geleden. Wat doe jij hier?”

„Hetzelfde als jij.”, ze lachte vrolijk en kuste hem op beide wangen. „Ik sta op een drukke straat in een grote stad.”

Hij nodigde Sophie uit voor koffie, en ze praatten een halve dag. Het toeval wilde dat zij beide die dag vrij hadden, hoewel het voor haar de voorlaatste dag was en voor Michael een van de vele tot aan zijn pensioen. Zij vertelden elkaar over de afgelopen jaren, waarbij Michael te weten kwam hoe het gekomen was dat zij tien jaar geleden besloten had naar de betonnen jungle te komen, en na een decennium besloten had naar Europa terug te keren.

„Amerikaanse wereld is te groot voor mij. Dus besloot ik terug te keren naar Europa. Ik ben getrouwd toen we nog te jong waren voor het huwelijk en dus zijn we snel gescheiden. We hadden geen kinderen. Ik kwam hier, ik dacht dat ik een nieuw leven voor mezelf zou maken, maar de jungle is te groot voor één persoon, ik weet niet hoe ik me moet aanpassen.”, zei ze verdrietig. Hij antwoordde niets, knikte alleen begrijpend.

Hij wist heel goed waar Sophie het over had. Hij betreurde het dat ze elkaar niet eerder hadden ontmoet, dat hij Sophie niet toevallig was tegengekomen. Ze zaten nog een uur in het café, haalden herinneringen op aan de goede oude tijd, dronken de nu koude koffie op, en namen toen afscheid in dezelfde straat. Voor de eerste keer na die alle jaren had Michael een oprechte glimlach op zijn gezicht. Hoewel ze elkaar hadden beloofd contact te houden, contact te houden via hun sociale media-accounts (daar had hij niet eerder aan gedacht!), voelde hij zich, toen ze terugkeerden naar het groene huis, alsof hij zijn enige kans om zijn eenzaamheid te verdrijven had verspeeld.

„Welke rechtvaardigheid is het, hoe geeft het iemand vreugde in het leven, en neemt het dan plotseling weg?”, vroeg hij, weer zwaar zittend in zijn favoriete stoel.

Lot keek op Michael neer, glimlachte speels, en verzekerde hem toen:

„Dit is niet het einde, mijn vriend. Dit is nog maar het begin! Een goed begin.”

Vanaf dat moment waren Michaels dagen gevuld met gesprekken met Sophie, waaraan hij zich met veel plezier overgaf. Hij heeft nooit afstand gedaan van zijn telefoon. Hij nam haar mee op online ritten met de metro naar zijn werk en op wandelingen door Central Park, waar hij nu pas dol op was geworden. Samen, hoewel duizenden mijlen van elkaar verwijderd, snuffelden ze in de winkelrekken en kozen de beste en gezondste voedingsmiddelen voor het avondeten. Ze kookten en aten samen, maakten soms zelfs samen schoon. In één woord - ze werden onafscheidelijk. Alleen de nachten en het tijdsverschil lieten niet toe dat deze twee volledig gelukkig konden zijn. Toen Sophie al sliep, was Michael juist aan zijn avond begonnen; terwijl hij nog sliep, dronk zij haar tweede koffie van de dag.

„Hoe ver we ook van elkaar verwijderd zijn, elke avond kijken we naar dezelfde hemel, naar dezelfde sterren.” , zei hij ooit toen ze hem in de echte wereld miste, haar verdriet met Michael deelde.

Hoe vaak had hij haar niet willen zeggen terug te komen, dat ze samen beter zouden hebben. Hij wilde Sophie ervan overtuigen dat de betonnen jungle haar niet zou afschrikken, dat het zijn groene huis zou vullen met haar aanwezigheid, dat haar jassen en jurken in tot dan toe lege kasten zouden kunnen hangen, dat de sinaasappels - die ze samen op de markt hadden geroken - eindelijk perfect zouden zijn. Maar hij was bang. Hij was bang voor afwijzing, weigering. Hij was bang dat hij een nadrukkelijk "Nee" zou horen, en dat zijn hart dan in een miljoen stukjes zou breken en dat hij het nooit meer zou kunnen repareren.
En Sophie wachtte geduldig. Elke keer als ze een oproep kreeg van over het grote water, hoopte ze dat ze het zou horen: "Sophie, pak je spullen en kom terug! Ik kan het niet meer zonder jou.”
Michael was verbaasd toen zij op een dag aankondigde dat zij voor een dag of twee moest verdwijnen en dat zij niet kon praten zoals gewoonlijk. Zijn geest zat vol met donkere gedachten. Hij was er bijna zeker van dat Sophie had iemand anders tegengekomen, maar een potentiële partner aan het uittesten was in een duur restaurant, en zo Michael buitenspel zette. Hij was verdrietig en had spijt, hoewel hij alleen wrok tegen zichzelf kon koesteren. Als hij de moed had gehad, zou hij haar in de grote wereld ten huwelijk gevraagd hebben. Hij was verbaasd toen hij, nadat hij voor het huis was uitgegaan, zag dat op de veranda niemand anders dan Sophie op een van de grote, donkerblauwe koffers zat. Het kopje viel met een klap op de planken, de thee vormde vlekken, en Michael stond met zijn ogen en mond wijd open, niet in staat zijn stem te verheffen.
Een vrouw met een groene sjaal om haar nek, zo groen als zijn huis, staarde omhoog naar de donkerblauwe hemel en de kleine gouden sterren, stond pas na een ogenblik op van haar koffer en draaide zich om om een verbijsterde Michael aan te kijken. De wrange blik waar hij van hield - hij kon het nu toegeven - deed hem terugdeinzen.
„Ik kwam iets controleren” , zei ze, speels lachend.

„Wat controleren?”, vroeg hij.

„Of is jouw hemel hier in de grote wereld precies hetzelfde als de mijne in het verre Europa.”

En is dat hetzelfde?”, vroeg hij bang voor haar antwoord.

„Nee. Het is precies zoals ik dacht. Jouw lucht is mooier.”, gaf ze toe met zekerheid in haar stem.

„En waarom is dat?”

Want onder die hemel hier, ben jij.” - ze zei, met haar wijsvinger naar boven wijzend.

Na Sophia's woorden pakte de Eenzaamheid die in het groene huis woonde boos haar koffers en verhuisde voorgoed. En de goede Lot klapte in zijn handen van vreugde, kijkend naar het geluk van Michael, die van nu af aan nooit meer alleen zou zijn.

4
Geschreven door Kasia Poltorak
Gepubliceerd op: 21 juni 2021
4
31
6

Comments

  • 21 juni
  • 0
Heel erg mooi verhaal weer, ervan genoten!
0
  • 22 juni
  • 1
Hartelijk dank, Chantal!
  • 22 juni
1
  • 21 juni
  • 0
WOW ik moest blijven lezen want ik hoopte op een geluksmoment voor Michael. Geïnspireerd door jou Kasia
0
  • 22 juni
  • 0
Dank je wel, Suze!
  • 22 juni
0
  • 21 juni
  • 0
Wow, een lang verhaal... maar ik heb er zo van genoten. Een goed liefdesverhaal, op de juiste manier geschreven kan mij nog altijd boeien. Goed geschreven, Kasia.
0
  • 22 juni
  • 0
Leuk dat je mijn verhaal met plezier hebt gelezen, Rudi. Bedankt voor jouw reactie!
  • 22 juni
0

Recente en relevant artikelen