Artikel.nl




Zijn woorden

"Is dit de liefde die elke ademtocht gewijd maakt aan de ander en niet aan mezelf?"

Geschreven door Kasia Poltorak
Gepubliceerd op: 20 juli 2021
4
9
3
Zijn woorden
Zijn woorden
Afbeelding door Alex Iby via Unsplash
Een uur lang had ik roerloos op de bank gezeten, stevig ingepakt in een dikke, warme deken. Het was zomer, en ik wist niet waarom ik het plots koud had, alsof het buiten een strenge winter was. De wereld werd wakker. Warme zonnestralen gluurden schuchter door het grote raam. Ergens in de verte blafte een hond. Een kind huilde. Vogels tsjilpten vrolijk. Ik had al lang achter mijn computer moeten zitten om te schrijven, maar ik kon het niet opbrengen. De koffie was allang afgekoeld in het kopje dat ik nog steeds in mijn handen hield.

„Wat bedoelde hij?”, ik vroeg het me verwoed af. „Wat probeerde hij me te vertellen?”
We ontmoetten elkaar bij toeval, zoals dat meestal gebeurt met kennissen die lang bij ons blijven. En soms zelfs voor altijd. Voordat we onze eerste woorden wisselden, zag ik hem thuiskomen, terwijl ik de hond uitliet. Soms lachte hij naar me door het autoraam of groette me met een zwaai van zijn hand. We kenden elkaar niet totdat Aika, mijn geweldige hond, besloot Aaron aan te vallen toen hij het vuilnis buiten zette.
We liepen zoals elke avond toen Aika zich plotseling uitstrekte en roerloos voor zich uit staarde naar de plek waar Aaron net vandaan kwam, met twee grote zakken vol afval in haar handen. Aika, de "moordhond", zoals ze werd genoemd, was een uiterst zachtaardig en vriendelijk dier. Daarom, toen zij eerst wilde springen en daarna op de vreemdeling afstormde, stond ik daar verbaasd, niet wetend wat te doen. Ik kon haar niet aan de lijn houden, hoewel ik het geprobeerd moet hebben, want mijn hand was van binnenuit verwond. Het kostte me een paar seconden om me los te schudden en ik haastte me naar Aika die op de rug van een nietsvermoedende Aaron sprong. Toen ik de container bereikte, hoorde ik een luid gekletter toen zijn handen de witte, gepleisterde muur raakten. Ik was doodsbang. Ik was buiten adem, terwijl Aika vrolijk blaffend om Aaron heen rende.
- Het spijt me, het spijt me zo. Normaal gedraagt ze zich niet zo. Ik weet niet wat er vandaag met haar gebeurd is - legde ik haastig uit, mij in gedachten al voorbereidend op de ruzie die mij waarschijnlijk te wachten zou staan.
Ik hield mijn adem in en verwachtte het ergste. Mijn verbazing was oneindig, toen ik eerst een glimlach op Aarons gezicht zag, en toen luisterde naar het luide gelach.
- Er is toch niets gebeurd. Geen probleem - hij antwoordde opgewekt en begon de hond te begroeten. - Hallo, mijn vriendin! Is het leuk om zo op de buurman te springen?- Aika kon haar vreugde niet bedwingen en werd door de geamuseerde Aaron teder achter de oren geaaid.
Het begin van onze kennismaking was misschien niet het meest interessante, en zeker niet het meest aangename. Tenminste voor mij. Ik schaamde me voor Aika gedurende de volgende weken, hoewel tijdens de volgende ontmoetingen duidelijk werd dat haar gedrag door niets anders werd veroorzaakt dan grote genegenheid voor Aaron. Ze konden urenlang in vers gras rollen, langlaufen en aanhankelijk knuffelen zonder einde.
Een paar maanden na de gebeurtenis, werd ik uit bed gesleurd door mijn hond. In de loop van de jaren had ik een dagschema opgesteld en daarin was absoluut geen plaats voor wandelingen om zes uur 's morgens. Gewoonlijk stonden we allebei om zeven uur op en pas nadat ik mijn koffie had opgedronken, was het tijd voor een wandeling. Toen werkte ik, schrijvend tot de middag. Na nog een wandeling met Aika, had ik tijd om mijn boeken te lezen, en na nog een wandeling in de namiddag, was het tijd om mijn schrijven te herlezen. We maakten onze laatste wandeling in de vroege avond. Toch, ondanks dat ik een verdedigingshond had, was ik bang in het donker. Door mijn angst, die ik niet kwijt kon, kwam het zelden voor dat ik later dan twintig uur met de hond uitging. Tot op dat uur kon ik in onze Settlement, waar ik twee jaar had gewoond, nog de geruststellende geluiden van het leven van de buren horen. Toen viel er een overweldigende stilte, voorafgegaan door het massaal sluiten van de inbraakwerende rolluiken, waar ik de kriebels van kreeg. Toen kreeg ik de indruk dat de buurt, die overdag vriendelijk en charmant was, 's avonds een duistere plaats werd, waar niemand zich buiten mocht wagen uit angst voor het kwaad. Het was toen dat ik de zwarte gedachten kreeg die ik in mijn verbeelding opriep bij het schrijven van bloederige misdaadverhalen.
Met tegenzin stond ik op en zette een grote mok koffie. Ik trok een warm sweatshirt met een grote capuchon over mijn grijze katoenen T-shirt. Ik wist dat ik op dit uur buiten geen levende ziel zou tegenkomen, dus zonder mij om mijn uiterlijk te bekommeren, ging ik met de hond naar buiten in mijn roodgeruite pyjama en zwarte sportschoenen aan mijn blote voeten. Ik lijnde de hond aan, ging op de stoeprand zitten die het veld scheidt van de smalle straat en nipte ongehaast aan mijn koffie. Plotseling zag ik vanuit mijn ooghoeken beweging uit de richting van waaruit Aaron een paar maanden geleden zijn flat was komen leeghalen voor de renovatie die zou plaatsvinden. Ik was doodsbang. De demonen van mijn duistere geest, mijn zwarte ziel, kwamen weer tot leven. Klaar om de genadeloze moordenaar te ontmoeten, die onze nederzetting doorkruist, wendde ik abrupt mijn blik naar de haastig naderende Aaron.
- Mag ik? - Vroeg hij, wijzend op de vrije stoel naast me op de betonnen stoeprand.
- Goedemorgen. Natuurlijk, ga zitten. - Antwoordde ik, terwijl ik bleek glimlachte; ik was nog steeds niet ontwaakt uit een zalige slaap. - Ik dacht dat normale mensen slapen zo vroeg. - Voegde ik eraan toe, terwijl ik een slok nam van mijn aangenaam warme en aromatische vloeistof uit mijn grote mok.
Nu pas merkte ik dat Aaron met een soortgelijk vaartuig was uitgerust, alsof hij bereid was ons tegemoet te komen.
- Blijkbaar ben ik niet helemaal normaal. - Antwoordde hij met stralende glimlach.
Toen ging het gesprek verder dan vanzelf. Over alles en niets. Over mijn plannen voor de volgende boek, over zijn nooit eindigende renovatie. Over het weer en de buurtbarbecue die op ons wacht.
Pas toen ik thuiskwam, realiseerde ik me dat er twee uur was verstreken in een prettig gesprek. De tijd van de volgende twee weken werd verdeeld tussen mijn schrijfwerk, wandelingen met Aika, die soms opzettelijk langer duurden omdat mijn hond na één uur in de omliggende onbebouwde velden rondrende, en toevallige ontmoetingen met Aaron, die meestal uitliepen op lange gesprekken terwijl we buiten stonden.
Met mijn ijzingwekkende gedachten in mijn achterhoofd, verliet ik het huis met tegenzin. Aaron had mij er herhaaldelijk aan herinnerd dat ik hem op zulke momenten kon vragen mij te vergezellen of gewoon thuis te blijven terwijl hij Aika vergezelde op een avondpatrouille in de omgeving. Ik ben nooit op zijn aanbod ingegaan. Ik wist niet wat de reden was. Mijn koppige aard en het feit dat ik altijd alles alleen deed? Mijn eenzame leven of de wetenschap dat zelfs als ik het niet zou vragen, hij aan mijn zijde zou verschijnen alsof hij aan het raam had staan kijken of ik het huis zou verlaten? Ik wist niet hoe ik om hulp moest vragen en kon me niet echt openstellen voor mensen. Ik was gevormd door mijn verleden en er was niemand in mijn leven die dat wilde of kon veranderen.
- Goedenavond - fluisterde hij, terwijl hij plotseling van de grond achter me oprees. - Wat is dit over lopen op een verboden uur? - Hij knipoogde naar me en glimlachte stralend naar zijn gewoonte.
Zijn glimlach deed mijn hart verzachten. Mijn benen voelden aan als watten en de hele wereld om me heen werd ineens mooier.
- De hond beveelt, de knecht moet - antwoordde ik, ook glimlachend, blij met zijn aanwezigheid.
Naast elkaar staand, terwijl een vredige nacht over onze geliefde nederzetting viel, vertelden wij elkaar over wat wij hoorden. Ik over de boek die ik op het punt stond af te maken; hij over de renovatie, die als een lopend vuurtje doorging, maar gelukkig spoedig voltooid zou zijn.
Hoewel ik mij vroeger alleen zorgen maakte over mijzelf en mijn problemen, ongevoelig voor de zorgen van de mensen om mij heen, baarde de renovatie die Aaron veel problemen bezorgde mij oprecht zorgen. Mijn bezorgdheid werd groter toen de gewoonlijk stralende glimlach op zijn gezicht plotseling vervaagde, verduisterde, en een onaangename leegte om zich heen verspreidde en een kilte die tot in het beenmerg doordrong.
- Het zou waarschijnlijk beter zijn als de koffie die we 's morgens dronken net zo lekker smaakte als wanneer er een dikke mist over dit veld hing. - Zei hij, alsof hij verlangend keek naar het veld om ons heen, waar Aika achteloos ronddoolde.
Ik kon zijn woorden toen niet raden en dat kan ik nog steeds niet, opgekruld in een bal op de zachte bank. Wat had koffie te maken met de renovatie van het huis? Hoe verhield het een zich eigenlijk tot het ander, dacht ik verwoed. Ik werd uit mijn mijmeringen gewekt door het geluid van de deurbel. Verbaasd kroop ik uit mijn deken. Zelden kwam er iemand op bezoek. Meestal waren het de buren die voor een dringende zaak kwamen. Wie wil er nu iets van mij op zo'n vroeg uur? Mijn verbazing werd groter toen Aarons trieste, gespannen gezicht op de drempel van de flat verscheen. De gewoonlijk gelijkmatig getrimde baard was deze keer zachtjes getrimd. Zijn ogen, gewoonlijk vol van geluk en lachen, leken mij troebel.
- Begrijp je het echt niet? Want sinds ik koffie met je drink, zittend op die verdomde koude stoep, is niets meer zoals het was. Als elke volgende koffie smaakte als die, zou alles beter zijn in mijn leven. Wat heb je aan een leeg huis wonen en renoveren als je er niet in zit? - Hij gooide zichzelf in één adem uit en haalde uiteindelijk hulpeloos zijn schouders op. - Ik kan niet leven zonder jou.
Terwijl ik aandachtig in de droevige ogen staarde die mij altijd vreugde en onmetelijke vrede hadden gebracht, besefte ik dat hij gelijk had. Er was iets veranderd. En in mij, en in mijn leven. Is dit de liefde die elke ademtocht gewijd maakt aan de ander en niet aan mezelf?
4
Geschreven door Kasia Poltorak
Gepubliceerd op: 20 juli 2021
4
9
3

Comments

  • 20 juli
  • 0
Wederom weer mooi geschreven ben echt onder de indruk
  • 20 juli
0
  • 20 juli
  • 0
Mooi geschreven, Kasia. Het is een stukje dat vol emotie zit. Graag gelezen. Kom je ook eens langs?
  • 20 juli
0
  • 20 juli
  • 0
Mooi geschreven
  • 20 juli
0

Recente en relevant artikelen